Isabela Île | Galapatours
Isabela

Isabela Île, Galapagos

L’île aux hippocampes

L'île Isabela a été appelée à l'origine île Albemarle par les premiers explorateurs des Galapagos en 1684. Avec sa forme en hippocampe, c'est la plus grande de toutes les îles avec 120 km de long et sa superficie totale est plus importante que celle de toutes les autres îles réunies ! Le côté nord-ouest de l'île présente l'anse du Tage, un site célèbre utilisé à l'origine par les pirates et les boucaniers, puis par les baleiniers et les pêcheurs. Elle a été visitée par Charles Darwin en 1835 quand il est arrivé à bord du Beagle. Vers la fin du XIXe siècle, l'île Isabela a commencé à être colonisée avec la fondation de la ville de Puerto Villamil sur la côte sud, et plus tard, la ville intérieure de Santa Tomas dans les hautes-terres. Isabela était un centre de production de chaux dans les îles, produit par la combustion du corail récolté dans les abondantes eaux côtières. Santa Tomas abritait une mine de soufre située dans le cratère volcanique. Le manque d'eau douce sur les îles n'a pas permis à ces entreprises de prospérer et l'île ne s'est jamais beaucoup développée. Parmi les plus récentes îles des Galapagos, Isabela a été formée par la fusion de six volcans, dont l'un est toujours actif. Parmi eux, le célèbre volcan Wolf, dont le sommet est le point culminant de tout l'archipel. La population de l'île s'est lentement accrue au fil des ans et compte maintenant plus de 1 750 habitants. La majorité des habitants d'Isabela vit de la pêche, de l'agriculture et du tourisme. La plupart d'entre eux vivent sur la côte sud, à Puerto Villamil. L'île a beaucoup de champs de lave relativement récents, et les sols environnants ne se sont pas encore dégradés afin de développer suffisamment de nutriments et ainsi supporter la variété d'habitats que l'on trouve sur certaines autres îles de l’archipel. Cependant, la faune d'Isabela est parmi les plus riches des Galapagos. Elle abrite plus de tortues sauvages que toutes les autres îles réunies, et chacun de ses 6 volcans abrite une espèce distincte. Sur sa côte ouest, Isabela est touchée par le courant de Cromwell, qui s'élève des profondeurs et crée un abondant terrain alimentaire pour les poissons, les dauphins baleines et les oiseaux de mer. Isabela a la réputation d'être le meilleur endroit pour observer les baleines dans l'archipel, avec 16 espèces observées à proximité.

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Faits intéressants sur : Isabela

  • L'île s'est formée lorsque 6 volcans se sont réunis
  • 16 espèces de baleines ont été observées dans les eaux entourant Isabela
  • Le volcan Wolf sur Isabela est le point le plus élevé de toutes les Galápagos
  • Isabela est plus grande que toutes les autres îles réunies !

Photos de Isabela

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