San Cristóbal Île | Galapatours
San Cristóbal

San Cristóbal Île, Galapagos

Lions de mer et planches de surf

San Cristobal est l'île la plus orientale de l'archipel des Galapagos. Elle s'est formée lorsque trois ou quatre volcans, tous aujourd'hui éteints, se sont regroupés en une masse terrestre. Nommée d'après la version espagnole de St Christophe, le saint patron des marins, son nom anglais original était l'île de Chatham.

San Cristobal possède la plus ancienne installation permanente de résidents aux Galapagos, et c'est la première île que Charles Darwin a visitée lorsque le Beagle est arrivé dans l'archipel en 1835. La raison pour laquelle l'île s'est peuplée si tôt est son lac d'eau douce, El Junco, qui est la seule source d'eau de toute l'île, et qui abritait la résidence du Gouverneur au moment de la visite de Darwin. Au fil des ans, l'île a abrité une entreprise qui récoltait de la mousse d'orchilla (un lichen endémique), utilisée à cette époque comme colorant pour le tissu, une tannerie de cuir, et la production de poisson et d'huile de tortue, ainsi que des cannes à sucre et de raffinage.

Jusqu'au début du XXème siècle, il y avait même une colonie pénitentiaire pour les prisonniers du continent mais après une révolte tous se sont échappés ! En plus d'une faune riche en oiseaux, on trouve souvent des lions de mer qui se prélassent sur les rochers chauffés par le soleil sur les plages.

La ville de Puerto Baquerizo Moreno, sur l'île de San Cristobal, est la capitale officielle de la province des Galapagos et abrite la plupart des bureaux du gouvernement, ainsi qu'une installation de la marine équatorienne et un aéroport avec des vols quotidiens vers le continent. La population permanente est d'environ 5 400 habitants, ce qui en fait la deuxième île la plus peuplée des Galapagos, après Santa Cruz. La majorité des résidents travaillent dans le tourisme, la fonction publique ou la pêche. La ville portuaire abrite l'Institut Académique des Arts et des Sciences des Galapagos et accueille souvent des étudiants équatoriens et étrangers qui y étudient les merveilles des îles. Le Centre d'Interprétation du Service des Parcs Nationaux des Galapagos est proche de la ville et est un lieu de visite populaire pour les voyageurs. Puerto Baquerizo Moreno est également devenu le centre de la culture surf des Galapagos. Les vagues sont meilleures au début de la saison chaude lorsque vous n’aurez pas besoin de combinaison de plongée. Tongo Reef, à l'ouest de la ville, est l'un des meilleurs endroits pour pratiquer le surf.

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Faits intéressants sur : San Cristóbal

  • Le centre de la culture du surf aux Galapagos
  • San Cristobal est la capitale officielle des Galapagos
  • Possède la plus ancienne présence humaine permanente des Galapagos
  • Les lions de mer se prélassent sur les rochers ensoleillés des plages

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