Baltra Île | Galapatours
Baltra

Baltra Île, Galapagos

La porte d'entrée aux îles Galapagos

Contrairement à beaucoup d’îles des Galapagos, l’île Baltra n'est pas le vestige visible d'un volcan sous-marin puisqu’elle a été formée par une série de remontées de lave, d’où ses plaines plates. Jusqu'aux années 1930, l'île inhabitée ne reçut pas une grande attention de la part du reste du monde. Mais c’est à cette période que le gouvernement américain se tourna vers Baltra pour y construire une base stratégique aérienne. Les Américains ont d'abord pensé à San Cristobal car elle était habitée et disposait d'un bon approvisionnement en eau mais Baltra l’a finalement remporté grâce à sa position centrale et son terrain plat. La construction de la base aérienne a commencé en 1942 avec une piste d'atterrissage d'un kilomètre de long. Avec le temps, la base s'est agrandie et a abrité plus de 200 bâtiments, dont des bureaux, des casernes pour plus de 1 000 soldats et même un bowling ! Depuis les airs, vous pouvez encore voir les contours des fondations d'un grand nombre de ces bâtiments disparus. Après la guerre, le gouvernement américain a remis la base à l'Equateur qui a offert à chaque famille des Galapagos un des bâtiments. Beaucoup de gens ont choisi de démolir soigneusement leur "présent", transportant les matériaux pour construire ou reconstruire leurs maisons sur Santa Cruz et San Cristobal. La base militaire s'est ensuite transformée en aéroport civil et c’est en 1963 qu’a atterri le premier vol commercial à destination des Galapagos. La marine et l'armée de l'air équatoriennes y sont toujours présentes. Au delà des vols réguliers, Baltra est également le principal point de ravitaillement en carburant pour les bateaux touristiques de Santa Cruz. L'île Baltra est la première île sur laquelle la plupart des voyageurs poseront les pieds en arrivant dans l’archipel, avant d’embarquer pour leur croisière aux Galapagos. Depuis l'aéroport, vous pouvez vous rendre en bus à votre navire au large d'Aeolian Bay, ou au quai du ferry pour une excursion à Santa Cruz. Baltra a un environnement très sec et la végétation est principalement composée de buissons, de figuiers de Barbarie et d’arbres de Palo Santo. Cependant beaucoup d'oiseaux ont fait de l’île Baltra leur maison, comme les Fous ou les Frégates.

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Faits intéressants sur : Baltra

  • L’une des principales portes d’entrée aux Galapagos
  • Une ancienne base aérienne américaine y a été créée ; elle disposait même d’un bowling!
  • Baltra s’est formée à partir de levées de lave
  • Beaucoup d'oiseaux y vivent, dont les Fous et les Frégates

Photos de Baltra

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